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进入基因行业的“门票”有多贵

记者:admin 时间:2016-12-30 09:31  来源:网络整理
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从“设备”入门

工欲善其事,必先利其器。如果说商场如战场,对于武器装备的较劲,必定是两军交战前冷战的开始。在基因行业,这个“器”便是“设备”。

基因行业的设备历来深得业内人士热捧。每年生物行业重大年会,各大生物科技公司都会以展出自家最新潮的设备为荣。

美国投资界对于设备的关注,更是不断升温。2014年在生物行业VC投资金额同比增加29%,同年在美国就有110家生物科技企业上市,相比以基因测序服务为主的公司,最早受到资本关注的往往是以设备研发驱动的企业。

2005年成立的研发纳米孔测序仪器的牛津纳米孔公司(Oxford Nanopore),到2014年中就已经获得7轮投资共计1.45亿英镑,约15.2亿元人民币。而这家公司的员工才不到200人。目前,牛津纳米孔公司的设备产品还处于种子用户使用阶段,到真正大规模推广还有待时日。

可见从“设备”入门的难度相对较大,首先周期很长,Oxford Nanopore十年前就成立了,至今产品还没有上市大规模推广。其次,研发成本极高,一台测序仪动辄上百万美金,从高售价就能够反映出高投入的研发。除了热门的测序仪设备以外,从样品的制备到文库的建立,也会有一系列的仪器设备成为各大生物企业争夺的“蛋糕”,但是基因行业主流的“设备门”,归根到底还是测序仪。

毋庸置疑,2015年会是纳米孔测序仪进入应用市场的一年,“设备门”难度虽大,门票虽贵,但是进入“门”以后的道路是平坦和宽敞的。

从“工具”入门

最近美国《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)杂志发布了2015年度十大突破技术,DNA互联网技术光荣上榜。

从基因行业的趋势上看,大数据和互联网会是一个重大的突破口。其中,DNA数据会占据大数据的绝大部分,成为未来基因大数据的重要组成。目前,已经有超过20万人完成了全基因组测序,每测一次全基因组的原始DNA数据加上分析过程形成的数据就超过1T,将来如果进入“测一遍读万遍”的时代,数据肯定会不断增加。

数据的增加会面临两个问题:数据的冗余度及共享问题。冗余度问题可通过生物信息学家的共同努力,制定出标准化的存储格式和分析标准,再大范围地进行数据库的构建来解决。

但是,数据的共享面临的最大困难不是技术问题,而是社会问题。未来的精准医疗需要大数据的共享才能实现数据挖掘下的精准。从目前基因行业发展来看,大部分科学家还没有准备好共享数据。一方面,是因为科学家对于分享遗传数据持有保守的怀疑态度,另一方面,将基因组数据放在互联网上会出现涉密问题。

这样造成了从“工具门”进入的企业,往往切入的业务只是单纯地提供基因组分析平台和软件工具。除了生物信息企业提供数据分析工具以外,原有的基因行业巨头也开始分兵进入这一领域。“工具门”的出现是行业分工和专业化趋势的结果,和DNA互联网的结合必定是一个新兴的领域。这个市场非常庞大,任何一家公司都不能简单垄断这个领域,用户需求不断地增多和多元化,也会出现一种平台式的模式。笔者希望,这个市场会百花齐放,能够不断生产“发动机”来提供“动力”,推动基因行业的发展。

从“服务”入门

最近,《福布斯》列出了中国领先世界其他国家的八大创新行业,其中,将DNA测序这一成就归功于中国生物科技公司华大基因,这一振奋人心的成就让各大媒体竞相报道。

需要纠正的是,DNA测序和DNA测序服务是两个不同概念。DNA测序包含的范围很广,从DNA测序技术到DNA测序服务,中间涉及不同产业链环节。而DNA测序服务,往往指的是购买了DNA测序仪的服务商为终端用户(大部分是科研用户)提供测序服务。

华大基因在2010年贷款购买Illumina公司的128台HiSeq 2000测序仪,从而一举成为世界上最大的DNA测序服务提供商。从这个意义上理解,可以将华大基因列为促进DNA测序产业发展的最大贡献企业。

但是毫无疑问,华大基因是很出色的DNA测序服务商。作为成功的测序服务提供商,必须具备强大的市场和渠道能力。往往从“服务门”进入基因行业的企业,要么在政府资源上具有一定优势,要么就是在渠道和客户资源方面有一定的积累。大部分准备进入“服务门”的团队,或多或少有科研的背景。

从“检测”入门

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